Des galipettes entre les lignes

Chroniques littéraires.

24 janvier 2010

Le cercle littéraire des amateurs d'épluchures de patates

Cercle_litt_raire_des_amateurs_d__pluchures_de_patatesRoman par lettres de Mary-Ann Shaffer et d'Annie Barrows. Lettre S de mon Challenge ABC 2010.

Janvier 1946. Londres et toute l'Angleterre se relèvent péniblement de la guerre. Juliet, une jeune auteure qui s'est fait une renommée sous le nom d'Izzy Bickerstaff, parcourt le pays pour présenter le recueil des articles qu'elle a publiés pendant la guerre. Elle est épuisée et traverse une crise d'inspiration. Quand elle reçoit une lettre de Dawsey Adams, de l'île de Guernesey, membre du Cercle des amateurs de littérature et de tourte aux épluchures de patates, qui lui demande des ouvrages du poète Charles Lamb, elle découvre l'occupation dont ont été victimes les îles anglo-normandes et décide de creuser le sujet. Le Times lui ayant commandé trois articles sur les valeurs et les vertus de la lecture, le Cercle littéraire de Guernesey va lui donner matière à écrire. Elle découvre comment ce cercle a vu le jour pour couvrir une infraction au rationnement et au couvre-feu, comment Elizabeth la gouvernante de Sir Ambrose, Dawsey, Isola la guérisseuse, Eben le pêcheur, Will Thisbee le chiffonnier ont trouvé réconfort dans les livres aux plus cruelles heures de l'histoire de Guernesey, et comment la communauté a fait montre d'une loyauté sans faille envers ses membres, surtout les plus faibles.

Roman épistolaire ou correspondance? La différence n'est pas minime. Au fil des lettres, j'ai oublié qu'il s'agissait d'une oeuvre de fiction pour n'entendre que le témoignage des Guernesiais et leur expérience de l'occupation allemande dans l'île. J'ai découvert le statut particulier des îles anglo-normandes au sein du royaume britannique et pendant la seconde guerre mondiale. Londres a connu le Blitz et Paris l'occupation. Guernesey a connu les deux. Au détour d'une lettre, le texte se révèle extrêmement documenté et précis. La géographie de l'île et ses dix paroisses servent la dimension dramatique du récit.

Entre les lettres, les télégrammes, les articles et les notes personnelles de chacun, le texte présente de nombreux visages. Chaque interlocuteur a un petit style bien particulier, une petite touche personnelle qui vaut pour signature. Il n'y a, heureusement, pas l'artificialité propre aux romans épistolaires du XVIII° et XIX° siècles. D'une missive à l'autre, l'intrigue continue en assumant ses lacunes et ses ellipses, sans afficher la prétention de tout dire et de tout révéler.

Quand les soeurs Brontë, Jane Austen, Yeats, Sénèque, Marc Aurèle, Wordsworth ou Shakespeare font de la résistance, ça donne un récit riche et touchant, très humain. Le texte est certes un roman, mais il présente avec délicatesse et finesse un pan d'histoire tragique, sans pour cela tomber dans le pathos dégoulinant. Et pourtant, il y a une somme d'épisodes douloureux causés par la guerre: les enfants insulaires envoyés dans la capitale, loin de leurs parents, pour les soustraire à l'occupation allemande, sans savoir s'ils ne périront pas sous les bombes de l'envahisseur; la déportation de deux Gernesiais, l'un à Belsen et qui peut le raconter, et l'autre à Ravensbrück et qui laisse une orpheline. Mais dans tout conflit, on ne peut pas séparer les bons et les mauvais par une ligne trop droite, il y a toujours des dérapages et des miracles. Et il n'y a que ceux qui l'ont vécu qui peuvent le dire et en témoigner: "Et voilà que des Britanniques snobinards se mettent à confondre humanité et collaboration." (p. 305)

Ce roman est superbe, je l'ai dévoré en quelques heures sous une polaire bien chaude. Il m'a fait rire, renifler, réfléchir. Exactement ce que je demande à tout bon texte. Quant à la tourte aux épluchures de patates, je n'ai pas osé tenter la recette, mais la voici pour les téméraires: "Purée de patates pour le fourrage, betteraves rouges pour sucrer et épluchures de patates pour le craquant." (p. 78) Succin n'est-ce pas?, rationnement oblige! Si quelqu'un tente la recette, je veux bien savoir si c'est mangeable... En attendant une quelconque remontée après une tentative culinaire loufoque, je conseille le texte aux amateurs de belles histoires et aux férus d'Histoire.

Posté par Lili Galipette à 16:05 - Mon Alexandrie - Lignes d'affrontement [19] - Permalien [#]
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Commentaires sur Le cercle littéraire des amateurs d'épluchures de patates

    J'adhère à 200% !

    Posté par clara, 24 janvier 2010 à 17:24 | | Répondre
  • @ Clara

    J'ai vu sur le site de la librairie Dialogues (qui va devenir ma deuxième maison...) que tu l'avais aussi commenté. Quelques goûts littéraires en commun, n'est-ce pas?

    Posté par Lili Galipette, 24 janvier 2010 à 17:34 | | Répondre
  • Il est populaire, ce roman en ce moment, je le vois partout. Ton avis me rassure, ce n'est pas qu'un produit marketting!

    Posté par Mélusine, 24 janvier 2010 à 17:36 | | Répondre
  • @ Mélusine

    C'est un très chouette roman, je pense qu'il te plairait.

    Posté par Lili Galipette, 24 janvier 2010 à 17:45 | | Répondre
  • Je l'ai demandé pour mon anniversaire ^^

    Posté par latite06, 24 janvier 2010 à 18:04 | | Répondre
  • @ Latite

    Alors, je te souhaite de te régaler, entre le gâteau et le livre!
    C'est quelle date?

    Posté par Lili Galipette, 24 janvier 2010 à 18:08 | | Répondre
  • Super !

    J'ai adoré ce roman ! Je l'ai commencé avec une certaine appréhension à cause de tout le buzz que les média ont fait. J'avais très peur du gros coup de pub qui dissimule un roman moyen. Mais en fait, non. C'est excellent !
    Pour ceux qui ont aimé, je recommande 84, Charing Cross Road, une histoire qui rejoint sur beaucoup de points "les patates", mais qui est une correspondance réelle.

    Posté par Emilie, 24 janvier 2010 à 18:22 | | Répondre
  • @ Emilie

    Je note le titre que tu conseilles, à l'occasion.

    Posté par Lili Galipette, 24 janvier 2010 à 18:25 | | Répondre
  • et c'est moi qui l'ai offert! ouais je sais, j'ai retenu que ca de ta longue critique !
    mais je t'aime !! :p

    Posté par marielaure, 24 janvier 2010 à 19:56 | | Répondre
  • @ Marie-Laure

    Très bon choix ma Poulette! Merci encore!

    Posté par Lili Galipette, 24 janvier 2010 à 19:57 | | Répondre
  • J'ai moi aussi beaucoup aimé ce roman! Mais, contrairement à toi, j'ai justement trouvé que les personnages n'étaient pas assez différenciés dans leur façon d'écrire et c'est d'ailleurs bien la seule chose que je reprochais à ce roman

    PS : contrairement à Emilie, je ne te conseille pas "84, Charing Cross Road", d'autant plus que tu viens de finir celui-ci, la déception/comparaison risque d'être cuisante...

    Posté par Cynthia, 24 janvier 2010 à 21:14 | | Répondre
  • @ Cynthia

    La différence dans les écritures est ténue, mais il m'a bien semblé que chacun avait sa façon de raconter la guerre, "sa" guerre.
    Bon, j'attendrai avant de lire 84 Charing Cross Road!

    Posté par Lili Galipette, 24 janvier 2010 à 21:16 | | Répondre
  • Une cote de sympathie qui ne se dément pas pour ce roman... et je confirme : ce n'est pas un produit marketing (enfin, disons que le marketing est arrivé après le succès par le bouche à oreille...)

    Posté par calepin, 24 janvier 2010 à 22:02 | | Répondre
  • @ Calepin

    Une côte de sympathie bien méritée!
    Merci de votre passage sur mon blog. A bientôt!

    Posté par Lili Galipette, 24 janvier 2010 à 22:08 | | Répondre
  • ca me tente bien!

    Posté par sandrine, 26 janvier 2010 à 11:05 | | Répondre
  • @ Sandrine

    C'est un très bon livre!!!!

    Posté par Lili Galipette, 26 janvier 2010 à 11:12 | | Répondre
  • Il y a un challenge organisé par Choupynette je crois avec livres + recettes de cuisine, tu peux te lancer !!!

    Ce livre est une merveille, je suis d'accord. Billet en ligne programmé pour très bientôt.

    Posté par liliba, 26 janvier 2010 à 18:39 | | Répondre
  • @ Liliba

    Hâte de lire ton billet.
    J'ai pensé utiliser ce livre pour le Challenge A lire et à manger, mais j'ai peur d'intoxiquer ma famille...

    Posté par Lili Galipette, 26 janvier 2010 à 18:46 | | Répondre
  • Une petite merveille ce livre, je l'ai adorée, je l'ai même mis dans mes coups de coeur de l'année 2009 (dans les livres bonbons au miel). Bonne soirée !

    Posté par L'or des chambre, 27 janvier 2010 à 23:07 | | Répondre
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