Des galipettes entre les lignes

Chroniques littéraires.

28 mars 2010

Soie

SoieRoman d'Alessandro Baricco.

"On était en 1861. Flaubert écrivait Salammbô, l'éclairage électrique n'était encore qu'une hypothèse et Abraham Lincoln, de l'autre côté, de l'Océan, livrait une guerre dont il ne verrait pas la fin." (p. 7) Hervé Joncour, à Lavilledieu, travaille pour les sériciculteurs de la ville. La pébrine a ravagé les élevages de vers à soie de la région. Hervé Joncour embarque pour le Japon, "une île faite d'îles" (p. 19), pour acquérir à prix d'or des oeufs sains. Dans ce pays à la frontière du monde connu, Hervé rencontre Hara Kei, le chef respecté d'une communauté perdue. Aux côtés d'Hara Kei se tient une jeune femme mystérieuse et silencieuse qui prend possession de l'âme d'Hervé Joncour. Mais Hara Kei, "l'homme le plus imprenable du Japon, maître de tout ce que le monde réussissait à faire sortir de l'île" (p. 28), veille avec une férocité inébranlable sur ses possessions. Hervé Joncour, entre deux voyages vers les îles nippones, ne trouve plus auprès de sa douce épouse Hélène la quiétude des charmes tendres du mariage.

Loin d'être un traité sur la sériciculture, ce roman aux chapitres fugaces a des accents de conte philosophique. Hervé Joncour assiste aux évènements de sa vie sans y prendre part. Perdu dans l'inutile contemplation des fluctuations de son âme, il laisse s'échapper ses chances de maîtriser sa vie. Hervé Joncour est un romantique qui s'ignore.

Les chapitres qui tiennent en une page, parfois deux, se suivent au gré des hiatus qui amputent élégamment le texte des détails superflus. Le tout a la régularité lancinante de la mélodie saccadée des roues d'un train sur les rails. Les allers et retours d'Hervé sont répétés au mot près, parce qu'il n'y a qu'une route pour aller au Japon avant la création du Canal de Suez.

Les figures de femmes sont délicates, à peine esquissées. Hélène parle peu, ne se plaint guère mais l'auteur a su exprimer sa peine. L'inconnue du Japon parle encore moins, elle écrit, mais dans cette langue d'idéogrammes imperméable aux Européens. Ces deux femmes sont davantage des jeunes filles, en-deçà de leur féminité. Madame Blanche, maquerelle de Nice aux origines nippones, est la seule à être pleinement femme. Interprète et traductrice des écrits de la jeune inconnue, elle prend aussi la parole au nom d'Hélène.

Le texte est beau, très poétique, exquisément raffiné. Je le recommande sans aucun doute aux amateurs  de fresques délicates. En une centaine de pages, on voit la vie d'un village de France, l'ouverture du Japon au commerce international après des siècles d'autarcie farouche et l'existence d'un homme.

Il me faut trouver le film éponyme, réalisé par François Girard en 2007. Je suis curieuse de voir comment est incarné le personnage d'Hervé Joncour, même si la présence de l'actrice Keira Knightley me hérisse déjà.

Posté par Lili Galipette à 12:25 - Mon Alexandrie - Lignes d'affrontement [12] - Permalien [#]

Commentaires sur Soie

  • bonjour
    j'ai visité ton site perso: tres interressant ce que tu fais
    J'aimerai que tu lises mon poeme:
    http://www.palmiereveur.forumparfait.com/le-poeme-parfait-vt1402.html?highlight=poesie
    et me dises ce que tu en penses
    Merci et à bientot

    Posté par palmier, 28 mars 2010 à 13:20 | | Répondre
  • @ Palmier

    J'ai lu votre poème. Très intéressant, mais je suis très peu qualifiée en poésie. J'ai trouvé ça parfois un peu lourd, mais les mots utilisés sont beaux.
    Merci de votre passage sur mon blog. Bon dimanche.

    Posté par Lili Galipette, 28 mars 2010 à 14:14 | | Répondre
  • Pour ma part, j'ai commencé par le film, ce que je regrette amèrement. Le début est très beau, j'ai beaucoup aimé : c'est lent et doux, les paysages sont magnifiques. Mais dès la moitié du film, je n'y ai plus trouvé aucun intérêt. Je regrette vraiment d'avoir commencé par le film, ce que je ne fais jamais en règle générale, et je me souviens bien maintenant pourquoi. Je pense tout de même lire le livre, pour peut-être me défaire d'une fausse impression.
    Comme toi, je n'apprécie guère Keira Knightley.

    Posté par Emilie, 28 mars 2010 à 14:58 | | Répondre
  • @ Emilie

    Me voilà ravie d'avoir commencé par le livre.
    Je ne suis pas une admiratrice de Keira Knightley, dont je trouve les talents d'actrice très médiocres, et je n'imaginais pas Hélène sous ses traits...

    Posté par Lili Galipette, 28 mars 2010 à 15:10 | | Répondre
  • Ah ben ça alors c'est sans doute l'un de mes livres préférés ! Quelle coincidence, je l'ai relu ce weekend et je vais justement regarder le film de François Girard ce soir lol!
    Comme toi j'appréhende la prestation de Keira (c'est quand même un autre genre de rôle que celui d'Elizabeth dans "Pirates des Caraibes"...) tout comme celle de l'acteur jouant Hervé Joncour.
    Son physique de petit blondinet aux yeux bleu ne cadre pas trop avec le personnage selon moi mais je me prononcerai après visionnage

    Si tu aimes ce genre de roman, je te conseille vivement "Neige" de Maxence Fermine.

    Posté par Cynthia, 28 mars 2010 à 19:53 | | Répondre
  • @ Cynthia

    Neige est sur ma LAL...
    Bon visionnage!

    Posté par Lili Galipette, 28 mars 2010 à 19:57 | | Répondre
  • Un livre que j'ai énormément aimé ! Billet en retard depuis 2 mois, mais bon...

    Posté par liliba, 29 mars 2010 à 23:00 | | Répondre
  • @ Liliba

    Veux-tu que je rédige tes billets?

    Posté par Lili Galipette, 29 mars 2010 à 23:13 | | Répondre
  • Bon ben,j'ai publié mon billet et je confirme que le film n'est pas à la hauteur du livre...

    Posté par Cynthia, 31 mars 2010 à 19:32 | | Répondre
  • J'avais adoré

    Ce livre faisait à juste titre partie de la sélection étrangère de la première édition du prix Qd9. Il n'a pas été choisi parmi les 3 finalistes mais il aurait pu tant ce roman est magnifique.

    Posté par Cécile 2 Quoide9, 06 avril 2010 à 18:43 | | Répondre
  • J'adore cet auteur et ses roman pour sa poésie de l'écriture.

    Posté par 94sophie947708, 24 juin 2010 à 22:16 | | Répondre
  • @ 94sophie947708

    Je n'ai lu que ce livre de cet auteur.
    Peux-tu me conseiller d'autres titres?

    Posté par Lili Galipette, 24 juin 2010 à 22:17 | | Répondre
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