Des galipettes entre les lignes

Chroniques littéraires.

20 juin 2011

Ouest

OuestRoman de François Vallejo.

Une photo de famille et une photo dans un journal. Tout cela remonte à des années. Sur la première photo, il y a Lambert, le garde-chasse du baron l’Aubépine. Ce noble, farouche royaliste, éloigne de lui son fils, un drôle de coco aux idées révolutionnaires. À la mort du patriarche, le fils revient sur les terres familiales, dans l’Ouest de la France. « Les terres de l’Ouest, il ne fallait pas trop leur demander, même soixante ans après la Révolution, elles auraient préféré que les jeunes maîtres soient la réplique des anciens. » (p. 16) Dans les environs, tout le monde s’étonne du comportement du jeune l’Aubépine. Qui sont ces femmes qui se succèdent au château et qui repartent terrorisées ? Qu’arrive-t-il à la jeune et jolie Berthe François ? Enragé de révolution et dégoûté de Louis-Napoléon, le baron s’absente longtemps de ses terres pour de mystérieux séjours à Paris. On le suppose activiste et comploteur. « L’Empire français pèse sur lui comme un malheur personnel. » (p. 91) Pour l’Aubépine, la victoire serait de rencontrer Victor Hugo en exil.

Sur le domaine, gardien hiératique, Lambert est fier à en pavoiser de sa meute de chiens. À la tête de celle-ci, Rajah, superbe bête, colosse animal, à la fois danger et défense. Lambert est à l’image de ses chiens : « Il y a de la chiennerie en vous, brute, et ça ne me déplaît pas. » (p. 22) Mais le garde-chasse ne sait que faire des amabilités du maître, ne sait comment s’accommoder de cette attitude prolétaire chez le noble. Entre eux s’installe une complicité malsaine, macabre et coupable. Mais au fil du texte, le rapport de force s’inverse et le plus fort passe sous la coupe du plus faible. Eugénie, la femme de Lambert, et leur fille Magdeleine sont de piètres garde-fous dans la danse étrange que mènent le serviteur et le maître.

Étrange lecture. Le ton, la langue, la narration, tout entraîne le lecteur hors des sentiers battus. Le dialogue n’est jamais vraiment un échange et le récit est toujours soumis au doute. Je ne saurais dire si j’ai aimé ce livre. Le fait est que je l’ai lu sans tenter de le comprendre, sans vouloir percer son mystère. Il ne m’en restera probablement que peu de souvenirs et une grande frustration, comme si je restais sur le seuil d’un grand texte. Mais, étrangement, je me suis refusée à fournir l’effort nécessaire pour embrasser ce roman. Voilà finalement une expérience de lecture peu commune, gênante, où la culpabilité et le soulagement se mêlent dans une image plutôt terne. 

Du même auteur, j'avais passionnément aimé Les soeurs Brelan.

Posté par Lili Galipette à 09:00 - Ma Réserve - Lignes d'affrontement [6] - Permalien [#]
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Commentaires sur Ouest

  • Ce que tu en dis au début ressemble beaucoup à mon département où il reste pas mal de châtelains ruinés mais qui s'accrochent à leur blason terni comme les moules de Bouchot à leurs pieux !! Je note celui que tu avais "adoré" !!^^

    Posté par Asphodèle, 20 juin 2011 à 10:43 | | Répondre
  • @ Asphodèle

    Tu as le sens de la comparaison toi !!

    Les sœurs Brelan est tout simplement génial !!

    Posté par Lili Galipette, 20 juin 2011 à 10:47 | | Répondre
  • J'avais trouvé en bouquinerie à Grenoble... il faut que je tente même si ton avis n'est pas très positif, cela m'intrigue ! Merci de m'avoir rappelé son autre roman, que tu m'avais recommandé et dont je recherchais le titre !

    Posté par George, 20 juin 2011 à 10:56 | | Répondre
  • @ George

    Étrangement, je pense que ce roman te plaira davantage qu'à moi. Il faut aussi dire que je l'ai lu dans un état d'esprit frôlant l'hallucination, mais c'est une autre histoire...

    Les sœurs Brelan est aussi fait pour toi. Mais je crois que ta PAL préférerait que tu attendes pour l'acheter...

    Posté par Lili Galipette, 20 juin 2011 à 11:29 | | Répondre
  • Je retiens le noms de l'auteur pour les soeurs Brelan.

    Posté par Violette, 20 juin 2011 à 13:46 | | Répondre
  • @ Violette

    Très bon choix !
    Bonne journée !

    Posté par Lili Galipette, 20 juin 2011 à 13:51 | | Répondre
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