Des galipettes entre les lignes

Chroniques littéraires.

01 octobre 2011

Désolations

DesolationsRoman de David Vann.

L’Alaska est une terre des confins, là où les hommes s’échouent ou se relancent. Pour Gary, c’est la terre des échecs. Son mariage avec Irene est en péril, mais jamais le courage ne lui est suffisant pour partir. Son envie d’ailleurs s’incarne dans un rêve vieux de trente ans : une cabane, celle qu'il aurait dû construire depuis des années. « L’idée était de bâtir une cabane à l’ancienne. Sans assise en ciment, sans permis de construire. La cabane devenue simple reflet d’un homme, à l’image de son propre esprit. » (p. 73) C’est avec des rondins inégaux qu’il décide de bâtir son rêve sur Caribou Island, une île au milieu du Skilak Lake. Il espère apaiser les regrets de toute une vie et surtout oublier l’échec de son couple. « Un réconfort élémentaire, eux deux, le besoin qu’ils avaient l’un de l’autre. Pourquoi n’était-ce pas suffisant ? » (p. 56) Irene ne croit pas à cette folie de bâtisseur. Motivée par une culpabilité mêlée de reproche, et bien que terrassée par d’incessantes et inexplicables migraines, elle choisit d’aider son époux dans son entreprise.

Le couple monte un bivouac sur l’île et s’emploie à construire la cabane, se coupant peu à peu du reste du monde. « Presque un chariot de pionniers d’un nouveau genre, en route vers une nouvelle terre et la création d’un nouveau foyer. » (p. 17) Mais l’hiver est précoce et avec lui se précipitent les doutes froids et les haines pétrifiées. « Quand le lac commencerait à geler, il y aurait une longue période où aucun bateau ne pourrait effectuer la traversée, et la glace ne serait pas assez solide pour leur permettre de traverser à pied. Ils seraient isolés, sans aucun moyen de communication en cas de problème. » (p. 241) La cabane ne sera finalement qu’une tour de Babel : Gary échoue à renouer avec lui-même et tout n’est qu’inachèvement et incapacité. La fin de cette épopée nordique est dramatique, forcément, et éternellement figée dans des neiges mauvaises.

Pendant ce temps Rhoda, la fille de Gary et Irene, court à perdre haleine après un idéal de vie de couple et de mariage. Mais son compagnon Jim, de dix ans son aîné, prend conscience que sa vie ne peut pas se limiter à une seule femme. Son accomplissement passera par la possession et l’expression d’une sexualité sans complexe. Et Rhoda s’engage dans une voie qui pourrait être sans issue, sinon fatale.

L’intertextualité à l’œuvre dans ce texte est magique. Elle ressuscite les légendes et les épopées scandinaves tout en convoquant les accords parfaits de chansons inoubliables, qu’il s’agisse de «’Suzanne’ de Leonard Cohen ou des harmonies des Beatles.

Les éditions Gallmeister publient des œuvres qui s’inscrivent dans le courant du Nature Writing. Désolations est une magnifique expression de ce courant littéraire. Ici l’Alaska se livre entre immensités glaciales et territoires hostiles. Chacun des personnages part en quête d’une terre meilleure. Mais l’Alaska n’est pas l’El Dorado. Alors se pose une lourde question : peut-on vivre de rêves en Alaska ? La fin de l’été marque le crépuscule de certaines choses et l’on ne sait si ce qui suivra sera une hibernation avant un beau réveil ou une mort sans retour.

Je n’ai pas lu le premier roman de David Vann, Sukkwan Island, prix Médicis en 2010. Pour autant, impossible de passer à côté de tout ce qu’on en a dit. D’aucuns se demandent si le second roman sera à la hauteur du premier. Après lecture du magistral Désolations, je me demande plutôt de quel chef-d’œuvre je me suis privée en ne lisant pas Sukkwan Island. David Vann a un talent certain pour dépeindre les tourments des âmes livrées aux éléments. L’Alaska ne semble plus si hostile quand on a jeté un regard dans le cœur de Gary ou d’Irene. À se demander comment une telle terre n’a pas pu apaiser tant de haines et de rancœurs réciproques. Mais la réponse n’est pas là et il n’est pas certain qu’elle existe. Désolations n’est pas une œuvre à clés : c’est une vue d’hiver à travers une vitre froide. De l’autre côté s’accomplissent des choses grandioses et auxquelles rien ne s’oppose.

J’ai lu ce roman presque d’une traite. La plume de David Vann est hypnotique et elle trace dans les consciences des voies insoupçonnées qu’on ne peut qu’emprunter, au risque de s’y perdre.

Un grand merci à PriceMinister et à la librairie Chapitre qui m'ont offert ce livre dans le cadre des matches de la rentrée littéraire.

Priceminister_matchsrentreelitt

Posté par Lili Galipette à 07:45 - Mon Alexandrie - Lignes d'affrontement [10] - Permalien [#]
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Commentaires sur Désolations

    Rooh ! J'attends toujours mes livres PM ! J'ai Désolations dans le lot( et j'en suis contente quand je lis ce que tu en as pensé ! L'ambiance du "Nord" ma plaît beaucoup depuis Les chaussures italiennes de Mankell ! J'attends, d'autant que celui que je dois commenter est Freedom (plus de 700 pages !) Beau billet Lili...

    Posté par Asphodèle, 01 octobre 2011 à 08:17 | | Répondre
  • @ Asphodèle

    Merci pour le compliment, mais pas facile de parler de ce roman.
    J'espère qu'il te plaira.

    Posté par Lili Galipette, 01 octobre 2011 à 08:44 | | Répondre
  • je n'ai toujours pas lu le premier, mais je l'ai acheté depuis sa sortie en poche ! je crains que celui-ci doivent attendre encore un peu, peut-être trouvera-t-il sa place sur ma liste de Noël !

    Posté par George, 01 octobre 2011 à 09:23 | | Répondre
  • @ George

    Tu ne devrais pas attendre !

    Posté par Lili Galipette, 01 octobre 2011 à 09:30 | | Répondre
  • je n'ai lu qu'en diagonle ton billet...
    j'ai attaqué "Désolations" que je viens de recevoir... je me régale pour l'instant !

    Posté par Lystig, 02 octobre 2011 à 00:08 | | Répondre
  • @ Lystig

    Bonne lecture !

    Posté par Lili Galipette, 02 octobre 2011 à 08:30 | | Répondre
  • Sukkwan Island est dans ma LAL. Je ne lis que de super élogieuses critiques à propos de cet auteur. Ca donne envie...

    Posté par Reka, 02 octobre 2011 à 16:09 | | Répondre
  • @ Reka

    Je ne connais pas encore "Sukkwan Island", mais ça ne va pas traîner !

    Posté par Lili Galipette, 02 octobre 2011 à 21:42 | | Répondre
  • Ha ha !!!
    Moi non plus, à mon profond regret, je n'ai pas lu Sukkwan Island !
    C'est pour cela que je me suis ruée sur celui-lci !
    Mon dialogue avec Désolations ici :
    http://direbonjour.canalblog.com/archives/2011/10/08/22264013.html

    D'accord avec Lili. Ce livre bouleverse.

    Posté par AniLouve, 08 octobre 2011 à 20:25 | | Répondre
  • @ AniLouve

    Je vais lire ton billet.
    Merci de ton passage et à bientôt.

    Posté par Lili Galipette, 08 octobre 2011 à 20:36 | | Répondre
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