Des galipettes entre les lignes

Chroniques littéraires.

15 janvier 2013

Madame Hemingway

Madame_HemingwayRoman de Paula McLain.

D’aucuns disent qu’il y a toujours une femme derrière un grand homme. Pour Ernest Hemingway, la première d’entre elles, c’est Hadley. La première, oui, car il y en eut d’autres, même si Hadley Richardson fut la première épouse. Nous sommes en 1920, c’est l’époque des Roaring Twenties où le jazz et la prohibition contournée marquent une sortie de guerre sous les couleurs de l’euphorie et de l’insouciance. « Prenons une bonne cuite. / D’accord. Ça, on a toujours su faire. » (p. 413)

Dans ce roman, c’est Hadley qui prend la parole et qui raconte sa rencontre avec celui qui n’était tout d’abord qu’un journaliste enragé d’écriture et prêt à tout pour apprendre à devenir un écrivain. « Qu’avez-vous l’intention de faire ? / Entrer dans l’histoire de la littérature, je pense. » (p. 25) Outre cette rage de percer dans le monde des lettres, le jeune Ernest porte en lui le traumatisant souvenir de la guerre et des blessures qu’il a reçues. Tous ses démons sont déjà là, tapis derrière l’appétit d’écrire. Le mariage d’Hadley et d’Ernest est rapide et c’est tout aussi vite que le couple part à Paris. Aux dires de certains, il n’y a que là que l’on peut écrire, vraiment écrire.

Hadley comprend vite qu’elle ne peut et ne doit pas rivaliser avec l’écriture si elle veut garder son mari. Elle se fait son soutien le plus fidèle et le plus solide, alors même qu’elle dépérit dans cette ville étrangère, solitaire parmi la foule. Elle doit sans cesse composer avec les humeurs de son époux qui désespère de voir ses nouvelles publiées. Mais Ernest est un être sensible et attentif : entre deux humeurs, il fait tout pour combler son épouse et se sortir de son marasme intime. « Ce que j’ai compris, moi, c’est que si je m’occupais de ma femme – c'est-à-dire de toi – je me soucierais moins de moi-même. Mais peut-être que ça marche dans les deux sens. » (p. 112) Hadley et Ernest s’affrontent souvent, mais tiennent bon. Jusqu’à ce que la vérité éclate : il est notoire qu’Ernest avait un grand appétit pour les femmes, même si le remords accompagnait souvent ses incartades. « Les gens ne s’appartiennent qu’aussi longtemps qu’ils y croient l’un et l’autre. Il a cessé d’y croire. » (p. 468)

Dans ce Paris des années 1920, Hadley nous donne à voir Ezra Pound, James Joyce ou Gertrude Stein dans les cafés de Montparnasse et de la Rive Gauche. C’est tout un Paris mythique qui surgit sous la plume de Paula Mclain et c’est bien ce qui m’a le plus intéressée. Suivre l’éclosion de l’Hemingway écrivain est fascinant : on voit l’obscur journaliste qui court après les sujets et l’auteur en devenir qui gratte des pages pendant des nuits entières. Et quand vient enfin la reconnaissance, on peut se demander si elle valait tout ça. « Ce fut la fin du combat d’Ernest avec l’apprentissage et la fin d’autres choses également. Il ne serait plus jamais inconnu. Mais nous ne serions plus jamais aussi heureux. » (p. 309) À voir la fascination d’Hemingway pour la tauromachie, on ne peut s’empêcher de penser que l’écriture est une corrida et que l’auteur n’est peut-être pas le torero.

Par certains aspects, ce roman m’a rappelé Alabama song de Gilles Leroy, ce récit où l’on suit les déboires conjugaux et artistiques du couple Fitzgerald. On croise d’ailleurs Francis et Zelda dans les pages de ce récit. Le roman de Paula McLain est fondé sur un artifice, à savoir faire parler la femme cachée derrière l’homme. Mais créer un personnage à partir d’une personne réelle tout en soutenant l’illusion de la réalité, ça prend difficilement avec moi. Nul doute que l’auteure connaît son sujet et qu’elle s’est documentée avant de donner la parole à Hadley, mais il me manque de véritables interventions de cette épouse trimballée dans toute l’Europe. Des lettres ou des extraits de journaux auraient très largement contribué à renforcer la longue confidence de cette femme qui, finalement, reste bien impalpable malgré la volonté de Paula McLain de la sortir de l’ombre.

Le titre original est The Paris Wife et je trouve qu’il correspond beaucoup mieux au roman. Peut-être que cette expression ne fait pas suffisamment sens pour les lecteurs francophones, mais le destin d’épouse d’Hadley est liée à Paris et il est dommage que le titre français occulte cette facette du personnage. Madame Hemingway est un beau roman sur l’amour et l’abnégation conjugale. Il m’a donné envie, plus que jamais, de découvrir les œuvres d’Hemingway qui me manquent.

Un grand merci au Livre de Poche qui m’a proposé ce livre. Et joyeux 60e anniversaire !

Posté par Lili Galipette à 07:00 - Mon Alexandrie - Lignes d'affrontement [15] - Permalien [#]
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Commentaires sur Madame Hemingway

    Je ne connaissais pas ce livre mais ton article me donne envie de le lire. D'autant plus que j'ai lu récemment Paris est une fête d'Hemingway dans lequel il raconta ses années parisiennes !

    Posté par Céline, 15 janvier 2013 à 15:38 | | Répondre
    • Si tu as lu "Paris est une fête" récemment, l'enchaînement avec le roman de Paula Mclain sera parfait ! Bonne lecture !

      Posté par Lili Galipette, 15 janvier 2013 à 17:05 | | Répondre
  • Tu l'as déjà fini mais tu dors quand ??? J'ai lu juste le dernier paragraphe pour ne pas être influencée, je l'ai laissé car j'en ai un autre à lire avant samedi, snif, elle me plaît cette lecture ! Pour l'instant...

    Posté par Asphodèle, 16 janvier 2013 à 14:09 | | Répondre
    • Précisément, je ne dors pas... Je suis dans une phase d'insomnies assez carabinée... Alors plutôt que de rester sur le dos à regarder le noir, j'allume et je lis.

      Posté par Lili Galipette, 16 janvier 2013 à 14:10 | | Répondre
  • On pourrait se téléphoner hein ? Moi non plus je ne dors pas, enfin en début de nuit, puis en milieu mais le matin, bonjour, je me rattrape, jusqu'à ce que tu sais quoi ne me rattape aussi !!! Bref, mes insomnies sont improductives et ça me mine !!! Bises ma Lili r

    Posté par Asphodèle, 16 janvier 2013 à 14:19 | | Répondre
  • Celui-ci, il faut que je le lise !

    Posté par Lydia, 16 janvier 2013 à 18:36 | | Répondre
  • Mes parents me l'ont offert pour Noël, j'ai hâte de le lire! Ton billet me donne d'autant plus envie de le découvrir, peut-être l'un des prochains romans après Stefan Zweig. A voir. A bientôt!

    Posté par Missycornish, 16 janvier 2013 à 21:44 | | Répondre
    • J'espère que tu l'aimeras ! Bonnes lectures et bonne année.

      Posté par Lili Galipette, 17 janvier 2013 à 13:58 | | Répondre
  • J'adore !

    Posté par Lydia, 17 janvier 2013 à 11:54 | | Répondre
  • J'ai déjà entendu parler de ce livre et il m'avait donné envie! Mais grâce à ta critique, je vais le mettre définitivement dans ma LAL! Merci!

    Posté par Accalia, 19 janvier 2013 à 17:59 | | Répondre
  • Donc tu conseillerais plutôt de lire quelques romans d'Hemingway avant de s'atteler à ce titre-ci ?

    Posté par Cynthia, 21 janvier 2013 à 20:35 | | Répondre
    • Je ne sais pas vraiment... Disons que ça peut permettre de comprendre quelques aspects du livres, mais ce n'est pas indispensable. Tu peux ouvrir le roman de Paula McLain avec des yeux neufs.

      Posté par Lili Galipette, 21 janvier 2013 à 20:45 | | Répondre
  • Ok merci, c'est bon à savoir

    Posté par Cynthia, 23 janvier 2013 à 23:56 | | Répondre
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